尼罗河口最古老的海上肉搏战
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  世界三大博物馆也好,四大博物馆也好,都没有开罗博物馆的名字。颇为讽刺的是,大英博物馆、美国国会博物馆、卢浮宫都有东方厅或埃及厅。也就是说,这些世界著名博物馆,抢掠别国宝贝,特别是埃及宝物,充了自家门面。开罗国家博物馆刚好相反,30万件文物都是自家文物,更有一系列自家祖宗的真身——法老木乃伊。

  在开罗国家博物馆的二楼,有木乃伊专题馆,另外收费,但值得一看。正是在这里,我分别“拜见”古埃及几位著名法老。这里想要讲的是最后一位骁勇善战的法老,拉美西斯三世。原本拉美西斯三世安睡在帝王谷的石棺里,巨大的雕刻着许多文字与绘画的石棺被法国人掠到卢浮宫,拉美西斯三世木乃伊没被掠走,后来移入了开罗博物馆。

  拉美西斯三世是古埃及的第二十王朝的法老,埃及此时的国际影响力已经下降。据莎草纸文献记载,由于外国势力阴谋瓜分埃及土地,很多埃及人流离失所,或揭竿而起,来自东地中海的“海人”(有专家认为是克里特诸岛联盟),借机侵扰埃及。

  拉美西斯三世为了抵制这种威胁,在南部巴勒斯坦建立了防御线,又从塞浦路斯王国进口了许多船只,来保护尼罗河入海口。埃及的战略物资矿石和雪松,全都依靠海上贸易,如丢失去了港口,则国家难保。“海人”的目标,自然也是通过打击埃及海军,占领尼罗河入海口,进而攻入埃及。尼罗河入海口的海战,就是在这样的背景下开打。拉美西斯三世亲自组织海陆部队,最终在尼罗河,将入侵的海上民族击败。

  历史评价拉美西斯三世是一位能征善战的法老,他的自我评价也是如此。拉美西斯三世的陵墓是帝王谷中最长的一个陵墓。在120米长的祭殿里,完好地保存着刻画世俗场景的大型浮雕。考古工作者根据画上题记和画上的内容将其中一幅命名为《拉美西斯三世与海上民族的尼罗河口战役》(Ramses III and His Fleet in Battle with the Fleet of the Sea Peoples)。这是世界古代海战史上存留下来最古老的海战纪实画,甚至,都不能说是之一。

  这幅巨大的石灰石浮雕,纵5.6米,横15米,大约制作于公元前1170年左右,距今已3100多年。由于画面超大,研究者多用它的墨线图来分析画上的内容。此画分三层:上面一层为画的主体,最重要人物是戴着高帽子(古埃及人有夹长头的习俗)的拉美西斯三世,他从战车上下来,身先士卒,正向敌人射箭,侍者举着法老伞盖立在身后。法老正前方,描绘的是海上激战,参战的船只皆为当时东地中海通用的单层桨座战船,这是一种桨帆船,有桨有帆,画面反映的是近距离开战,所有的帆全卷系于横桁上。船上桨手负责行船,弓箭手和长枪手负责与靠近的敌船投射。细看高高的桅杆上,似有桅盘,有身材小巧的战士在上面观察战况。有些战船装有狮头撞角,还撞翻了敌船。画的第二层是岸上守军和后备军,他们手持弓箭和长枪,随时准备投入战斗。画的第三层表现战果,有些俘虏正被带走,有一些俘虏被就地斩首……显然,拉美西斯三世的军队取得胜利。

  此后,除了再次与利比亚人发生冲突之外,拉美西斯三世的其余统治时间,多是和平,红海出海口的对外贸易港蓬特也得到恢复。古埃及在海洋上的领先地位维持了上千年,这之中有它的海上贸易的助力,也有它的战船优势,但内部分裂终使这个国家难以团结一心。公元前525年,埃及被波斯人所征服,此后,埃及自身特色的帆船与海上贸易活动渐渐衰落,爱琴海的海上民族,统治了东地中海。

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